Utama ArsitekturAgatha Christie: Rumah pedesaan yang mengilhami kisah-kisah penulis kejahatan terbesar Inggris

Agatha Christie: Rumah pedesaan yang mengilhami kisah-kisah penulis kejahatan terbesar Inggris

Gossington Hall, mengatur untuk 'Tubuh di Perpustakaan' Agatha Christie. © Matthew Rice / Kredit Kehidupan Pedesaan: Matthew Rice / Kehidupan Pedesaan

Agatha Christie mengatur banyak misteri pembunuhannya di rumah-rumah pedesaan. Dengan bantuan gambar yang ditugaskan secara khusus oleh Matthew Rice, Jeremy Musson melihat arsitektur bangunan yang ia kenal - dan yang ia bayangkan.

Rumah pedesaan adalah pengaturan alami untuk novel kejahatan besar Inggris abad pertengahan ke-20. Ini menyediakan lokasi yang luas, terisolasi dan karakter dramatis yang ditetapkan dengan waktu luang yang cukup untuk intrik atau berkeliaran saat sleuthing dilakukan. Ada juga tandingan sosial kehidupan di atas dan di bawah tangga. Semua ini adalah esensi dari fiksi pelarian kuno yang baik dan, bagi banyak orang sekarang, drama di layar yang tidak bisa dilewatkan.

Pengaturan rumah pedesaan terutama dinikmati oleh ratu kejahatan sendiri, Agatha Christie. Ketertarikan ini dibahas dalam Agatha Christie At Home di Hilary Macaskill (2009) dan Agatha Christie dari Laura Thompson : A Mysterious Life (2018), studi yang menjadi acuan dalam artikel ini. Dimulai dengan novel pertamanya, The Mysterious Affair at Styles (1920), rumah-rumah pedesaan, dan kemegahan penuh kehidupan awal abad ke-20 mereka, sangat menonjol dalam tulisannya (walaupun tidak berarti dalam setiap cerita). Masuk dan keluar dari rumah-rumah ini, Poirot dan Hastings, dan, di tempat lain, Miss Marple, membuat pikiran licik mereka bekerja.

Poirot bersiap untuk mengungkapkan si pembunuh: kecaman klasik dalam Agatha Christie's 'The Mysterious Affair at Styles'. © Matthew Rice / Kehidupan Desa

Terlahir sebagai Agatha Miller pada tahun 1890, Christie sendiri berasal dari stok yang nyaman. Orangtuanya bukan penghuni rumah pedesaan, tetapi tentu saja bagian dari dunia yang gentrified dan profesional yang kami temui dalam novel-novelnya. Mereka bergerak di lingkaran county; dia menikmati sandiwara amatir di Cockington Court, dan juga bertemu dengan suami pertamanya, seorang perwira gagah di Royal Flying Corps, di sebuah tarian di Ugbrooke Castle, yang diberikan oleh Lord dan Lady Clifford dari Chudleigh.

Dia dibesarkan di Ashfield, sebuah villa Regency yang sangat dicintai, bertele-tele di tepi Torquay (Christie menjualnya hanya pada 1930-an dan dengan putus asa berusaha membelinya kembali, tidak berhasil, setelah Perang Dunia Kedua, ketika dia mendapati bahwa itu akan menjadi tandas).

Seperti halnya dengan begitu banyak dari generasinya, Christie benar-benar menyukai rumah Queen Anne dan Georgia dan dia sesekali mencerca penerus abad ke-19 mereka. Sebuah rumah yang disebut Stonygates, yang digunakan oleh seorang dermawan untuk membesarkan para pria muda bermasalah di Mereka Melakukannya Dengan Mirrors (1952), dengan cekatan diberhentikan sebagai 'Periode Lavatory Victoria Terbaik'.

Memoarnya, yang mulai ditulisnya pada tahun 1950 di sebuah rumah bata lumpur di Nimrud, di Irak, sangat kaya dalam menciptakan kembali sensasi dunia yang dilindungi dari rumah tangga Inggris yang dikelola oleh pelayan. Dia sangat menyadari perusahaan dan jaminan yang diberikan staf rumah tangga kepada anak-anak yang tumbuh di rumah-rumah seperti itu; Perawatnya yang berhati hangat mendominasi halaman An Autobiography-nya .

Rumah Agatha Christie, Greenway, dekat Dartmouth. © Matthew Rice / Kehidupan Desa

Terutama mengungkapkan daya tarik masa kecil Christie untuk rumah boneka, di mana ia memiliki dua, yang kedua adalah ruang lemari yang disesuaikan, dengan dinding dan kamar wallpaper di setiap rak. Betapa menggelitiknya membayangkan Agatha yang kekanak-kanakan mengintip ke dalam ruang-ruang ini ketika dia memindahkan tokoh-tokoh di teater domestik kecilnya sendiri.

Rumah-rumah yang lebih besar mengatur nada untuk novel-novelnya. Dalam The Mysterious Affair at Styles, Styles Court di Essex digambarkan sebagai 'tempat tua yang mulia'. Sepertinya dia memiliki kencan abad ke-17 dalam pikiran, meskipun bentuk tangga nanti dalam karakter. Latar Waverly Court, Surrey, dalam The Kidnapping of Johnny Waverly (1923), adalah sebuah rumah keluarga tua yang telah 'dipulihkan dengan penuh rasa dan perhatian' (jenis yang akan menarik perhatian editor Country Life, tidak diragukan lagi) .

Namun, novel-novel Christie belakangan sering mencerminkan pergeseran sosial rumah pedesaan di dunia pascaperang ketidakpastian dan kemunduran. Pada 1940-an dan 1950-an, beberapa rumah yang ditampilkan kumuh dan turun di tumit; Rutherford Hall, pada 4, 50 dari Paddington (1957), muncul sebagai tumpukan abad ke-19 (tampaknya diilhami oleh Kastil Windsor) dengan bangunan luar yang setengah ditinggalkan dan kelangkaan pelayan.

Rutherford Hall dari '4, 50 dari Paddington'. © Matthew Rice / Kehidupan Desa

Arahan panggung untuk sandiwara Christie, The Mousetrap, pertama kali dilakukan pada tahun 1952, menggambarkan latar belakang - aula besar Monkswell Manor - sebagai sebuah rumah 'yang dihuni oleh generasi-generasi keluarga yang sama dengan sumber daya yang semakin menipis', dengan ruang aula sekaligus ruang duduk dilengkapi dengan perabotan kayu ek tua dan kursi. Pemilik muda, menghadapi penghematan pasca perang, telah membuka rumah keluarga mereka sebagai wisma, isyarat untuk badai salju yang tiba-tiba mengisolasi dan terjadi pesta rumah yang tidak konvensional dan penuh dengan pembunuhan.

Deskripsi rumah pedesaan Christie memiliki lebih banyak kesamaan dengan ekonomi gaya Jane Austen daripada kecenderungan Trollope, sering kali hanya mengambil satu atau dua baris teks. Memang, PD James pernah mengamati bahwa Christie memiliki 'kemampuan untuk menyulap dunia tanpa benar-benar menggambarkannya'. Memang, dalam The Hollow, 1946, ada banyak referensi tentang 'rumah putih, anggun' yang diletakkan di atas 'amfiteater bukit berhutan', sebuah rumah keluarga yang mendominasi kehidupan dan imajinasi beberapa karakter, tetapi tidak pernah benar-benar dikunjungi di novel.

Kesan yang diberikan oleh rumah-rumah besar sering kali merupakan cara kita untuk merasakan kehadiran mereka. Kekaguman Poirot akan keindahan Nasse House yang elegan, dalam Dead Man's Folly (1956), sangat gamblang, meskipun rumah itu tidak dijelaskan secara mendetail. Itu tidak dapat dianggap berasal dari kurangnya pengetahuan pada bagian Christie, seperti Nasse House fiksi - dan rumah perahu terkait (di mana mayat ditemukan) - jelas dimodelkan di Greenway, rumah 1790-an tampan yang dibeli Christie pada tahun 1938, dengan sayap rendah ditambahkan pada 1815 dan pemandangan indah ke Sungai Dart. Tempat itu dulunya merupakan pusat dari tanah kecil yang ditinggali, dan masih memiliki sedikit tanah, tetapi diperoleh lebih sebagai rumah liburan, dikelilingi oleh taman hijau subur yang berhubungan dengan Devon selatan.

Rumah perahu di rumah Agatha Christie, Greenway, dekat Dartmouth. © Matthew Rice / Kehidupan Desa

Diberikan bersama oleh putrinya, Rosalind Hicks, suaminya, Anthony, dan putra Rosalind, Matthew Prichard, kepada National Trust, rumah plesteran ini tetap dilengkapi dengan perabotan seperti pada masa pendudukan Christie, taman dan lingkungannya dilindungi dan dilestarikan dengan hati-hati.

Kediaman utama Christie, dari tahun 1934, adalah Winterbrook House awal abad ke-18 di Wallingford, dekat Oxford - suaminya arkeolog, Sir Max Mallowan, kemudian diangkat sebagai rekan All Souls. Akademisi Oxford, AL Rowse, khususnya mengagumi 'interior kelas menengah yang nyaman dan hangat dan ramah', dari Winterbrook, perabotan, porselen, perak, dan 'kursi yang mengepul terlalu besar'.

Rumah Winterbrook milik Agatha Christie, tempat dia tinggal bersama suami keduanya, Sir Max Mallowan. © Matthew Rice / Kehidupan Desa

Memoar Christie menunjukkan bahwa ia tertarik pada potensi rumah dan bersedia melakukan upaya untuk memperbaiki dan memulihkannya. Her An Autobiography mengungkapkan bagaimana ia mempekerjakan seorang arsitek muda Australia, Guilford Bell (putra seorang teman), di Greenway, dan dialah yang membujuknya untuk menyapu tambahan yang ditambahkan kemudian, termasuk ruang biliar, kantor perkebunan dan sebuah studi, untuk membuat rumah lebih ringan dan lebih mudah dikelola.

Arsitek kadang-kadang tampil dalam novel-novel Christie, termasuk sosok muda, keras kepala dan tampan di Rumah Folly Nasse House of Dead Man's Folly . Dalam Endless Night (1967), superstar Continental yang sedang sakit, Rudolf Santonix mendesain sebuah vila modernis yang elegan di lokasi rumah pedesaan bergaya Victoria yang disebut The Towers, tetapi keindahannya tidak menawarkan perlindungan terhadap kejahatan.

Arsitek juga muncul di Murder is Easy (1939) di mana surat kabar swata yang dibuat sendiri Lord Whitfield (dengan gema Lord Beaverbrook) membual memecat seorang arsitek dan menemukan arsitek lain yang dapat ia tekuk kemauannya untuk menghasilkan rumah yang luar biasa. Penataan ulang arsitektural menawarkan petunjuk tentang karakter rekan yang sangat bangga, sebagaimana Lord Whitfield menyatakan 'Saya selalu menyukai sebuah kastil', tetapi para pembaca diberitahu bahwa, pada intinya setidaknya, Ashe Manor tetap dengan jelas menjadi rumah Queen Anne., meskipun satu terbungkus dalam 'kemegahan kemerahan'.

Kemampuan Christie untuk menyulap sebuah dunia, meskipun menolak deskripsi langsung, berarti identitas rumahnya disampaikan lebih miring: kemegahan mereka ditunjukkan melalui panggilan bergambar dari ruang tamu, ruang makan, ruang merokok, perpustakaan, dan kehadiran staf rumah tangga yang hampir konstan., terutama dalam novel-novel sebelumnya, dari kepala pelayan yang pendiam hingga pelayan setia. Kesimpulan dari detail ini menggarisbawahi presentasi rumah pedesaan baik dalam novel maupun cerita pendek, membuat pembaca mengisi kekosongan dan kemudian membayangkan itu semua adalah karya penulis.

Dalam The Body in the Library (1942), cerita dimulai dengan membangkitkan suara-suara yang tidak mengganggu dari rutinitas pagi para pelayan Gossington Hall, St Mary Mead. Nyonya rumah terbaring bermimpi di tempat tidurnya, setengah sadar, bahkan dalam tidur, bahwa dia sedang menunggu pembantunya membawakan secangkir teh di pagi hari. Titbit jenis ini, disampaikan dalam bahasa Christie yang sederhana dan tidak rumit, yang memberikan nada realistis untuk cerita dan latar belakangnya. Perpustakaan tradisional Gossington Hall adalah 'redup dan lembut dan kasual', membuat penampilan mayat secara tiba-tiba dalam gaun berwarna cerah sebagai tambahan yang sangat tidak sesuai.

Styles Court di Essex, latar Agatha Christie untuk 'The Mysterious Affair at Styles'. © Matthew Rice / Kehidupan Desa

Secara signifikan bagi Christie, pada tahun 1902, kakak perempuannya, Madge, menikahi James Watts, pewaris Abney Hall, dekat Cheadle, sebuah tumpukan besar dari batu bata bergaya Victoria berwarna merah, dibangun pada tahun 1847 dan direnovasi pada tahun 1850-an untuk keluarga Watts oleh arsitek Travis dan Magnall, dan selanjutnya diperluas pada tahun 1890-an. Diperkirakan telah menjadi inspirasi untuk sebuah rumah yang disebut Chimneys, kursi dari Marquess of Caterham dalam The Secret of Chimneys (1925); rumah yang sama muncul kembali dalam sekuel, The Seven Dials Mystery (1929).

Christie sering tinggal di Abney Hall, mengenangnya dengan indah di memoarnya dengan lorong-lorong yang panjang, tangga dan ceruk, tirai brokat, dan hiasan permadani. Ini berfungsi sebagai model untuk Enderby Hall di After the Funeral (1953), yang didedikasikan Christie untuk keponakannya, juga James Watts. Di sini, para pelayan sekali lagi membantu mendefinisikan pandangan kami tentang rumah, dengan seorang juru masak yang dilecehkan merujuk ke aula sebagai 'makam tua yang layak' dan mengeluh tentang dapur besar, tempat penyimpanan makanan dan lemari makan. Tapi Enderby Hall pasca-perang telah dikembalikan ke visi nostalgia rumah yang penuh staf - otobiografi Christie mencatat upaya heroik saudara perempuannya, selama tahun 1940-an, untuk menjaga standar yang mustahil di Abney Hall dengan bantuan hanya satu juru masak paruh waktu.

Pesta Natal pra-perang yang hebat, sebelum Abney Hall menjadi sulit dikelola, dihimpun dalam kumpulan cerita pendek, Petualangan Puding Natal dan Pilihan Entrées (1960), yang dipersembahkan oleh penulis untuk keramahtamahan rumah tersebut., Tentang yang dia kenang dalam kata pengantar.

Dalam judul cerita, Poirot diundang (melalui petugas polisi yang bijaksana) untuk menghabiskan Natal di rumah pedesaan Inggris dan benar-benar menggigil memikirkan hal itu. Dibandingkan dengan 'mod kontra' dari apartemennya sendiri, gagasan untuk tinggal di rumah bangsawan abad ke-14 di musim dingin membuatnya khawatir. Saat tiba di King's Lacey, dia terkejut menemukan air panas dan pemanas sentral telah dipasang, dibayar dengan tanah yang dijual untuk pembangunan, meskipun ketidaknyamanan rumah negara Christie yang lain atas kejahatan tetap keras kepala.

Ketika Poirot menyewa tempat peristirahatan di pedesaan - Resthaven - sendiri, di The Hollow, ini jelas merupakan kotak 'modern yang sangat nyaman' dengan atap. Itu terletak berlawanan 'Dovecotes', yang baru dibangun tetapi 'kerusuhan setengah-kayu', di daerah di mana 'kepercayaan nasional' yang didedikasikan untuk pelestarian keindahan pedesaan Inggris telah menghentikan perkembangan baru lebih jauh. Kontras yang cerdas dari kedua bangunan ini memiliki ciri khas kartun Osbert Lancaster.

Pemilik Abney Hall, saudara ipar Christie Watts, pernah mengeluh ada kekurangan darah dalam cerita-ceritanya, dan diberi hadiah dengan novel khusus, Natal Hercule Poirot (1938). Buku itu berulang kali merujuk pada kutipan dari Macbeth: "Namun siapa yang mengira lelaki tua itu memiliki begitu banyak darah di dalam dirinya?"

Awal, itu fitur penemuan pemilik Gorston Hall, Simeon Lee, terbaring mati di depan api menderu, dikelilingi oleh furnitur berat yang terbalik dan menghancurkan vas-vas cina, dengan darah di mana-mana. Ruangan itu ruang kerjanya dan dikunci dari dalam.

Di sini, dalam suasana yang akrab dan meyakinkan, semua bahan yang menyenangkan dari misteri pembunuhan, dengan Poirot, membuat penampilannya yang ke-19 sejak The Mysterious Affair at Styles, sekali lagi secara kebetulan di tangan untuk memecahkan teka-teki mengerikan.


Kategori:
Walking The Burren, Co Clare: Tempat perbukitan melengkung, ekar kapur terbuka dan lanskap tempat kehilangan diri
Resep: Kue keju, kenari, dan sirup maple-sirup