Utama interiorThe Channel Tunnel: Seperempat abad yang lalu, lebih dari 200 tahun dalam pembuatan

The Channel Tunnel: Seperempat abad yang lalu, lebih dari 200 tahun dalam pembuatan

Hari kerja pertama Eurotunnel Shuttle. Kredit: Sygma via Getty

Pada hari ulang tahun Channel Tunnel yang ke-25, Adam Jacot de Boinod memuji suatu prestasi teknik luar biasa yang dikembangkan selama lebih dari dua abad.

Hari ini tepatnya 25 tahun sejak Terowongan Saluran, menghubungkan Inggris dan Prancis, secara resmi dibuka. Sang Ratu dan François Mitterrand, presiden Prancis saat itu, menghadiri upacara permulaan di Calais pada tahun 1994, sebelum melakukan perjalanan melalui Terowongan, atau 'le tunnel sous la Manche', untuk menandai pembukaan dengan acara serupa di Folkestone.

Sangat lucu untuk berpikir bahwa, 8.500 tahun yang lalu, orang-orang berjalan antara Inggris dan Benua, seperti juga dinosaurus, di darat yang terdiri dari maral kapur. Baru-baru ini, kami berlayar dan terbang jauh, sebelum prestasi teknik yang luar biasa ini memungkinkan kami untuk menyeberang dengan kereta api sebagai penumpang - dan agar mobil dan barang kami juga diangkut.

Sekitar 85% dari driver ini adalah Inggris dan hanya 6% adalah Perancis. Namun, itu juga menawarkan kepada kita warga Inggris di seluruh Benua untuk terhubung melalui jalan darat atau kereta api, dengan rute langsung yang menyenangkan ke Lille, Lyon, Amsterdam dan Brussels dan, di musim panas, Marseille dan Avignon. Di musim dingin, hotel ini menyediakan akses ke resor ski Prancis.

Bahkan ada Skema Perjalanan Pet yang sangat baik untuk pengemudi, yang secara aktif didorong oleh poster dan mencakup kucing, anjing dan musang, asalkan mereka telah divaksinasi terhadap rabies, microchipped, dan memegang paspor hewan peliharaan. Mengambil keuntungan dari ini sering merupakan pilihan yang jauh lebih baik daripada biaya kandang dan kesulitan meninggalkan hewan peliharaan dengan orang lain.

Gagasan tentang Terowongan Saluran telah dibicarakan sejak Napoleon, yang mendukung semuanya, tetapi Inggris takut akan ancaman invasi dan upaya selanjutnya dihentikan oleh tekanan politik atas kompromi keamanan nasional. Sejak itu, ada banyak skema yang diusulkan. Pada 1802, sebuah desain untuk terowongan lintas-channel yang akan diterangi oleh lampu minyak untuk gerobak yang ditarik kuda dikandung, dengan pulau buatan setengah jalan untuk mengganti kuda.

Pada tahun 1834, proposal rel pertama menyarankan penggunaan kereta uap. Para pekerja bahkan menggali setengah mil di bawah Kent pada tahun 1880-an dan terowongan lama masih ada sampai sekarang. Salah satu ide yang paling cerdik melibatkan terowongan es yang bisa dicairkan, sebagai tindakan pertahanan, dengan mematikan unit pendingin.

Persimpangan terowongan konveyor (kiri) dan terowongan layanan dibangun selama proyek Terowongan Saluran 1974 di Shakespeare Cliff, dekat Dover, Kent, 1980.

Akan tetapi, layaknya bahwa Terowongan Saluran dapat mempersingkat Perang Dunia Pertama hingga setengahnya karena Inggris dapat memasok pasukan ke Front secara lebih efektif.

Beberapa tahun yang lalu, terowongan itu terpilih sebagai salah satu dari tujuh keajaiban dunia modern, di samping Empire State Building, Terusan Panama dan Jembatan Golden Gate. Ini benar-benar bukti apa yang bisa terjadi ketika dua negara bekerja sama.

Sekitar 13.000 insinyur, teknisi, dan pekerja menciptakan poros asli yang cukup besar untuk menampung Arc de Triomphe dan mengerahkan 11 mesin bor, dua di antaranya tetap berada di sana karena lebih murah untuk menguburnya di dinding daripada membawanya keluar. Rusak itu digunakan secara kreatif untuk membangun Samphire Hoe, cagar alam dari A20.

Cara tercepat dan paling tahan cuaca untuk memindahkan barang-barang kami adalah cara kami mendapatkan 26 juta mawar merah di Hari Valentine. Memang, seperempat dari semua yang diperdagangkan antara Inggris dan Eropa Kontinental melewati terowongan ini.

Bagi mereka yang telah berjalan-jalan, itu menakutkan. Pada hampir 31½ mil, itu adalah terowongan bawah laut terpanjang di dunia dan digali sangat dalam di bawah permukaan laut sehingga tidak ada yang benar-benar melewati air. Sebenarnya, ada tiga terowongan. Dua untuk kereta dan terowongan layanan yang lebih kecil di tengah dapat digunakan baik untuk mengeluarkan orang selama keadaan darurat dan untuk pekerjaan pemeliharaan.

Pada 1 Desember 1990, para tunneller dari kedua negara, berlomba menuju titik terobosan, akhirnya bertemu setelah menggunakan laser untuk memandu mereka, meskipun para insinyur tidak sepenuhnya yakin mereka akan bertemu di tengah sampai seseorang dengan bor pneumatik mengetuk pintu. dinding dan tidak menjadi basah.

Dalam acara tersebut, terowongan hanya beberapa milimeter, tetapi mereka tidak benar-benar bertemu di tengah karena Inggris sedikit lebih jauh dari Perancis, yang telah menemukan batu yang lebih keras.

Pertempuran dengan kontraktor dan bank harus diperjuangkan untuk membangun terowongan dan biaya akhirnya mencapai £ 9 miliar - jauh melebihi anggaran. Tenggelam di bawah beban hutang, para pemilik tersandung ke arah kebangkrutan sampai restrukturisasi 11 jam pada 2007-08.

Memang, tidak sampai 2012 bahwa proyek tersebut benar-benar menjadi menguntungkan dan Getlink, pemilik Prancis, mengatakan itu sekarang semakin kuat. Mari berharap ini maju dan naik - atau turun, mungkin.


Kategori:
Walking The Burren, Co Clare: Tempat perbukitan melengkung, ekar kapur terbuka dan lanskap tempat kehilangan diri
Resep: Kue keju, kenari, dan sirup maple-sirup