Utama ArsitekturPerpustakaan Rumah Negara: Mengapa kamar-kamar ini dan koleksinya perlu ditanggapi dengan lebih serius

Perpustakaan Rumah Negara: Mengapa kamar-kamar ini dan koleksinya perlu ditanggapi dengan lebih serius

Perpustakaan Robert Adam (Galeri Panjang) di Syon Park Credit: Will Pryce / Country Life
  • Buku

Perpustakaan Rumah Negara, akun baru Mark Purcell tentang kamar-kamar ini dan koleksinya, akan memaksa kita semua untuk menilai kembali nilai pentingnya, kata John Goodall.

Pengunjung modern ke rumah pedesaan mengharapkan untuk menemukan setidaknya satu kamar dilengkapi dengan buku: perpustakaan. Namun, berbicara sendiri, setiap kali saya menemukannya, saya tidak pernah berharap untuk mengambil buku dari rak. Itu sebagian karena saya membayangkan bahwa koleksi buku - kecuali dicintai dan diperbarui oleh pemilik saat ini - tentu akan menjadi usang atau berharga (dan mungkin keduanya). Sebagai gantinya, saya biasanya melihat arsitektur ruang, mempertimbangkan beberapa duri di rak (sering melalui kawat ayam) dan melanjutkan.

Buku yang luar biasa ini adalah pengingat bahwa kamar-kamar ini dan koleksinya perlu ditanggapi lebih serius. Itu juga merupakan hal yang langka dan luar biasa: sebuah volume ambisius yang sekaligus berwibawa, menarik, dan membuka rahasia.

Ada alasan bagus untuk kualitas-kualitas ini: Tuan Purcell, yang sekarang adalah wakil direktur Perpustakaan Universitas Cambridge, bekerja antara 1999 dan 2015 sebagai kurator perpustakaan untuk National Trust. Dalam peran itu, ia bertanggung jawab atas koleksi perpustakaan terbesar dan terbaik di negara ini. Dalam beberapa hal, buku ini terasa seperti upayanya untuk menempatkan koleksi itu dalam perspektif. Penerbitannya telah didukung oleh Trust.

Perpustakaan di Felbrigg Hall, Norfolk.

Pada awalnya, Mr Purcell mengakui kompleksitas subjek yang dipilihnya - membedakan dengan baik, misalnya, antara perpustakaan (sebagai koleksi buku) dan perpustakaan (kamar) - serta hubungan antara arsip dan buku-buku dan antara evolusi perpustakaan institusional dan perpustakaan pribadi.

Dia juga mengemukakan kesimpulan sentralnya: bahwa jumlah keseluruhan perpustakaan telah diremehkan, bahwa kisah perpustakaan rumah-tangga mencapai jauh sebelum titik awal yang diterima secara umum pada akhir abad ke-17, bahwa pentingnya buku dan gelar yang mereka baca oleh pemiliknya telah diremehkan dan bahwa perpustakaan sangat bervariasi baik dalam bentuk arsitektur maupun koleksi.

Buku ini diproduksi dengan sangat baik dalam format besar dengan lebih dari 230 ilustrasi. Ini terdiri dari 14 bab, yang menyajikan catatan kronologis perpustakaan negara dari periode Romawi hingga saat ini. Diselingi dalam kronologi ini adalah diskusi tentang tema yang relevan, seperti bab pendek tentang pustakawan dan membaca dan meminjam.

Pemandangan perpustakaan di Marchmont (© Country Life)

Salah satu pencapaian penulis adalah menyeimbangkan minat pada buku (sebagai kreasi dan objek), dengan kesadaran akan arsitektur, tujuan sosial, dan mode. Yang penting, ia mensurvei Irlandia, Skotlandia dan Wales serta Inggris dan dengan cara yang memungkinkan untuk perbandingan dan kontras yang berarti untuk ditarik antara pengalaman mereka yang berbeda.

Banyak narasi dilakukan oleh diskusi berturut-turut dari masing-masing perpustakaan. Karena setiap koleksi yang hebat memiliki kisahnya sendiri, ini membuat bacaan yang sangat menarik. Terlebih lagi, ini adalah bahwa Mr. Purcell memberikan detail dan wawasan yang menarik.

Tidak pernah terpikir oleh saya, misalnya, bahwa pelagius kontroversialis (atau sesat) religius (meninggal tahun 420) mungkin adalah penulis Inggris pertama yang tulisan-tulisannya bertahan. Saya juga tidak tahu bahwa pelat buku bahasa Inggris pertama dibuat pada tahun 1574, bahwa ikatan bahasa Inggris pertama yang terbukti aman dengan tulisan pada tulang belakang diproduksi pada 1604 atau bahwa lelang buku publik pertama di Inggris mengikuti contoh Belanda dan masing-masing berlangsung di London pada 1676, Edinburgh pada 1690 dan Dublin pada 1695.

Perpustakaan Bodleian Library and Divinity (Will Pryce © Country Life Picture Library)

Secara keseluruhan, buku ini adalah pencapaian luar biasa. Satu-satunya kritik substantif saya adalah saya berharap itu bisa memiliki keterangan diskursif. Dengan bantuan mereka, saya akan belajar lebih banyak lagi dari halaman-halamannya.

The Country House Library oleh Mark Purcell diterbitkan oleh Yale University Press (£ 45)


Kategori:
Di moo-ve: van berbahan bakar pupuk untuk melayani John Lewis
Sebuah rumah Palladian yang menakjubkan dijual dengan harga hanya £ 250.000 - tetapi ada sedikit tangkapan