Utama ArsitekturPertanyaan Penasaran: Pernahkah ada waktu yang lebih mengganggu dalam politik Inggris?

Pertanyaan Penasaran: Pernahkah ada waktu yang lebih mengganggu dalam politik Inggris?

Pembantaian Peterloo. Pembantaian itu terjadi pada 16 Agustus 1819 di St Peter's Field, Manchester, ketika Hussars ke-15, sebuah resimen kavaleri, didakwa dengan pedang yang ditarik ke kerumunan yang tidak bersenjata yang menuntut reformasi perwakilan parlemen, menewaskan 15 orang dan melukai sekitar 500 lebih yang diperkirakan. . Ukiran diterbitkan oleh Richard Carlile, 1 Oktober 1819. Kredit: Alamy
  • Pertanyaan Penasaran

Kami terus-menerus diberi tahu bahwa perpecahan, kemarahan, dan ketidakpastian yang saat ini kami saksikan dalam politik Inggris 'belum pernah terjadi sebelumnya'. Tapi kegilaan, perselisihan, dan rencana licin berotak bukanlah hal baru di Westminster - dan banyak hal sering menjadi jauh lebih buruk. Jacqueline Riding melihat contoh dari 200 tahun yang lalu yang berfungsi sebagai peringatan mengerikan bahwa kita semua harus membantu menghentikan hal-hal yang semakin meningkat.

Tahun 1819: Inggris terpolarisasi, Parlemen gempar dan Pemerintah dianggap, oleh mereka yang menentangnya, sebagai yang paling ekstrem, tanpa kompromi dan sewenang-wenang dalam ingatan yang hidup. Seruan samar untuk reformasi Parlemen telah meningkat menjadi raungan yang memekakkan telinga dan taktik baru, pertemuan politik massa - sebuah demonstrasi nyata dari kehendak 'rakyat', diperjuangkan oleh petani-petani dan reformis Wiltshire yang dipimpin oleh Henry Hunt (1773-1835) - sedang diluncurkan di seluruh bangsa.

Berbicara kepada ribuan, kadang-kadang puluhan ribu orang sebangsanya yang kehilangan haknya, para pembicara menyerukan penghancuran tatanan korup lama melalui reformasi radikal dari House of Commons.

Tuntutan utama adalah perwakilan yang sama di seluruh Inggris, yang membutuhkan perombakan total distribusi konstituensi, hak pilih laki-laki universal (Hunt adalah anggota parlemen pertama yang mengajukan petisi kepada Commons terkait dengan hak pilih perempuan), pemungutan suara rahasia dan parlemen reguler.

Tidak satu pun dari hal ini kedengarannya radikal bagi seorang warga negara Inggris modern, tetapi pada satu pertemuan seperti itu, diadakan di Manchester pada 16 Agustus 1819 dan diketuai oleh Hunt, kerumunan yang tenang dari sekitar 60.000 pria, wanita dan anak-anak diserang dengan tongkat dan pedang oleh polisi. dan kavaleri atas perintah hakim lokal, didukung oleh Home Office.

Dengan 18 orang mati dan lebih dari 700 orang cacat dan terluka, Pembantaian Peterloo, sebagaimana diketahui, mencerminkan langkah-langkah ekstrem yang ingin dikejar pihak berwenang untuk mempertahankan status quo.

Plakat Merah Memperingati The Peterloo Massacre, Manchester. Kredit: Alamy

Menjelang Undang-Undang Reformasi Besar tahun 1832, yang membawa beberapa perubahan yang dianjurkan oleh Hunt, hanya sekitar 5% pria dewasa yang berhak memilih. Namun dalam praktiknya, ada variasi regional yang penting: di Skotlandia, misalnya, pemilih tahun 1831 hanya 4.500 orang dari total populasi 2, 6 juta.

Sebelum Undang-Undang Bantuan Katolik Roma tahun 1829, umat Katolik dilarang berdiri untuk Parlemen atau memberikan suara, suatu ketidakadilan tertentu di Irlandia dengan mayoritas Katoliknya. Irlandia mempertahankan Parlemen independennya sendiri, mencontoh sistem Inggris para Lords yang tidak dipilih dan Commons terpilih, hingga Act of Union pada 1800. Setelah itu, anggota parlemen Irlandia duduk di Westminster.

Kriteria pemilih di seluruh Kepulauan Inggris (dalam praktiknya kacau dan terbuka terhadap pelecehan) adalah kepemilikan tanah dinilai lebih dari 40 shilling. Inilah yang mencegah sebagian besar - mereka yang tidak dilarang oleh agama, penjara atau kegilaan - dari berdiri untuk Parlemen. Pemungutan suara dilakukan di depan umum dengan mengacungkan tangan, yang kemudian didaftarkan oleh pemilih individu dengan petugas yang kembali.

Sistem kepartaian modern tidak ada, meskipun, secara umum, ada dua kelompok - Whig dan Tories (cikal bakal kaum Liberal dan Konservatif) - di bawah mana kepentingan 'payung' dapat dikerahkan.

Pada pertengahan abad ke-18, House of Commons terdiri dari 558 anggota yang dipilih oleh 314 daerah pemilihan yang mencakup wilayah atau kota, kabupaten dan dua universitas, Oxford dan Cambridge. Seperti yang disarankan ini, konstituensi tertentu mengirim dua anggota parlemen dalam pemisahan geografis berikut: Anggota Parlemen Skotlandia 45, Welsh 24 dan Inggris 489; 100 anggota parlemen Irlandia dipindahkan ke Parlemen Inggris yang baru di Westminster pada tahun 1800, termasuk satu dari Trinity College, Dublin. Seperti hari ini, tidak semua anggota parlemen dapat duduk serentak di Commons - tidak ada cukup kursi.

William Hogarth 'Chairing the Member', bagian dari seri 'The Humours of an Election'. Kredit: Alamy

Dalam pemilihan umum modern, setiap daerah pemilihan diperebutkan, tetapi ini tidak terjadi di Parlemen pra-Reformasi karena beberapa daerah pemilihan memiliki pemilih yang sangat kecil dan terkontrol dengan baik sehingga hasilnya adalah kesimpulan yang sudah pasti. Demikian halnya dengan wilayah 'busuk' atau 'kantong', kota-kota berpenduduk di bawah kendali efektif 'pelindung', yang paling terkenal adalah Old Sarum, pemukiman pendahulu ke Salisbury. Berdasarkan pentingnya di Abad Pertengahan, benteng bukit yang sepi ini diwakili oleh dua anggota parlemen. Pemilih nomor 12, hanya membutuhkan tujuh suara untuk mayoritas.

Hampir tidak mengerikan adalah Borough of Woodstock, yang dimiliki oleh Dukes of Marlborough, atau Dunwich, Suffolk, di mana seorang pemilih 40 mengirim dua anggota parlemen ke Parlemen. Dalam 19 pemilihan antara 1741 dan 1831, Dunwich tidak pernah diperebutkan.

Situasi ini sangat menggelikan sehingga bahkan mereka yang secara umum menentang reformasi Parlemen berpendapat bahwa keberlangsungan eksistensi mereka sebagai sebuah tantangan. Tidak demikian halnya dengan George Canning, yang saat ini adalah Perdana Menteri yang melayani paling singkat dalam sejarah Inggris (119 hari), yang menyatakan, selama debat reformasi pada tahun 1822: 'Sarum tua dan wilayah-wilayah lain di mana jari cemooh menunjuk, tidak lebih di bawah privasi perlindungan sekarang daripada pada periode yang paling mulia dalam sejarah kita. '

George Canning (1770-1827) menerima pengangkatannya untuk menjadi Perdana Menteri, 1827. Kredit: Alamy

Untuk memberikan konteks, kota-kota industri cepat di Inggris Utara, seperti Manchester - yang memiliki populasi 20.000 pada pertengahan abad ke-18, meningkat menjadi lebih dari 100.000 pada 1800 - tidak memiliki MP sama sekali.

Meskipun Manchester dan Oldham tidak diwakili secara langsung, beberapa penduduk mereka dapat memilih dalam pemilihan daerah. Secara teori, ini memungkinkan untuk kompetisi sejati, karena mereka melibatkan lebih banyak pemilih yang memenuhi syarat, tersebar di distrik perkotaan dan pedesaan, yang sebagian besar independen dan yang suaranya, oleh karena itu, diperebutkan. Di Inggris, daerah pemilihan terbesar adalah di Yorkshire (sekitar 20.000), Rutland terkecil (800). Di Irlandia, sedikit melebihi 1.000.

Ini, mungkin tak terhindarkan, membawa masalah baru, tidak terkecuali suap. Pada tahun 1771, selama debat Commons tentang hak-hak pemilih, politisi Yorkshire yang ceroboh Sir George Savile mengajukan pertanyaan retoris yang memalukan: 'Siapa pun yang mendengar suap menjadi bar bagi siapa pun yang duduk di Rumah ini ">

Kanvas 'Pemilihan' William Hogarth yang kedua. Kredit: Alamy

Menyewa bangunan umum adalah salah satu solusi untuk menghibur pemilih, yang lain adalah membangun rumah yang cukup besar, seperti di Wentworth Woodhouse di Yorkshire Selatan. Kediaman politisi Whig Thomas Watson-Wentworth (1693-1750, dari 1746 Marquess of Rockingham untuk menghormati perannya dalam menekan Pemberontakan Jacobite 1745) dan putranya Charles (1730–1782, Marquess kedua dan dua kali Perdana Menteri), Wentworth Woodhouse dibangun pada skala istana.

Tidak diragukan lagi, ambisi arsitektur sangat dibantu oleh persaingan politik dalam keluarga besar. Earl Wentworth dari Strafford, Tories dan Jacobites, memiliki Kastil Wentworth, hanya enam mil jauhnya.

Rockingham membutuhkan lokasi sentral untuk menghibur sejumlah besar orang dari seluruh wilayah, termasuk penduduk kota-kota industri Leeds dan Sheffield, yang keduanya tidak terwakili secara langsung di Parlemen, ketika dibutuhkan. Pada Januari 1731, Thomas merujuk pada hiburan penyewa, pria tetangga dan pasangan mereka yang berjumlah 1.000 tamu.

Seperti yang dikemukakan di sini, kampanye bisa melelahkan, juga mahal, tergantung pada harapan para pemilih. Pada tahun 1812, Henry Brougham, seorang kandidat Whig yang sedang naik daun, yang akan menjadi signifikan dalam gerakan anti-perbudakan dan RUU Reformasi Besar, menjelaskan dalam surat kepada Lord Gray pengalamannya melawan pemilihan Liverpool melawan George Canning:

'Anda memiliki setiap malam untuk pergi ke klub yang berbeda, klub tunjangan, & c., Yang bertemu dan berbicara. Setidaknya dari jam setengah enam sampai satu pagi setidaknya; dan Anda harus berbicara kepada setiap orang yang melakukan polling, di bar, mulai pukul sepuluh. Itu berlangsung delapan hari. Saya memulai kanvas saya tiga hari penuh sebelumnya, dan memiliki sembilan malam klub, selain pidato reguler setiap hari di akhir jajak pendapat. Saya menyampaikan 160 pidato pada waktu itu. '

Setelah semua ini menipu dan mendeklamasikan, datanglah pemungutan suara. Dalam kanvas ketiganya, Hogarth menggambarkan adegan kacau di tempat pemungutan suara, dengan beberapa pemilih, hampir tidak hidup, dibawa dalam lembaran berliku ke husting, ketika yang lain, tampak gila, didorong melalui proses oleh partisan dari kedua kandidat. Di jarak tengah, diabaikan oleh semua, roda telah datang dari pelatih negara Britannia.

Gambar 'Pemilihan' William Hogarth yang ketiga.

Husting seperti yang terlihat pada gambar Hogarth cenderung menjadi struktur sementara. Yang untuk pemilihan Kota Westminster, struktur kayu besar dengan galeri, berkumpul di sebelah Gereja St Paul di Covent Garden Piazza. Hunt kehilangan upayanya untuk mewakili Westminster pada tahun 1818, tetapi masih dikenai biaya sepertiga dari biaya persekongkolan, £ 250 yang tidak masuk akal.

Orang-orang yang kalah juga diharapkan, saat itu juga, untuk berpidato, sebagaimana Henry Brougham melanjutkan dalam suratnya kepada Lord Gray:

'Kemarin dan hari ini, setelah dipukuli, saya berdemonstrasi, dan menyampaikan pidato rutin kepada seluruh orang banyak. Saya harus menutup dengan satu di atas satu jam, jadi [Anda] bisa menebak betapa lelahnya saya, terutama karena saya tidak pernah melihat pemilihan umum sebelumnya, dan tidak tahu apa-apa tentang itu. '

Gambar terakhir Hogarth menunjukkan kandidat Tory yang menang - menggemakan acara dalam pemilihan Oxfordshire 1754 - saat mereka dibawa tinggi-tinggi ke pesta perayaan mereka.

Namun, adegan kekacauan dan kekerasan lebih lanjut menunjukkan bahwa ini masih jauh dari kemenangan; memang, ketidakstabilan anggota yang diketuai, dengan angsa yang lewat di atas, mengisyaratkan bahwa kehidupan sebagai anggota parlemen cenderung sangat berbahaya. Dalam hal ini, setidaknya, peristiwa tahun 2019 menunjukkan bahwa tidak banyak yang berubah bagi anggota Parlemen abad ke-21.

Jacqueline Riding adalah penulis 'Peterloo: The Story of the Manchester Massacre' (Kepala Zeus) dan saat ini sedang menulis biografi William Hogarth.


Kategori:
Bak mandi di kamar tidur: Haruskah Anda mencobanya di rumah?
Burns Night: Apa itu, ke mana harus pergi, apa yang harus dilakukan jika Anda ingin menjadi tuan rumah