Utama gaya hidupSehari di atas Dartmouth Express: 'Anda setengah berharap Hercule Poirot bergegas di koridor dengan Kapten Hastings di belakang'

Sehari di atas Dartmouth Express: 'Anda setengah berharap Hercule Poirot bergegas di koridor dengan Kapten Hastings di belakang'

No. 60009 Union Afrika Selatan mengangkut The Dartmouth Express. Kredit: Bob Green

Perjalanan kereta api warisan menawarkan sepotong glamor tahun 1930-an di suatu zaman, ketika Toby Keel mengetahui tentang perjalanan di Dartmouth Express.

Ini pagi hari Sabtu pagi. Langit kelabu, ada hawa dingin di udara dan ancaman hujan. Semacam pagi ketika Anda sebaiknya tinggal di piyama dan membuat secangkir teh lagi. Namun salah satu platform di Bristol Temple Meads penuh sesak seolah-olah itu Senin pagi jam sibuk.

Alasan kegembiraan ini ">

Sudah lebih dari setengah abad sejak layanan kereta api terjadwal uap terakhir berjalan di Inggris, namun kegembiraan yang disebabkan oleh binatang ganteng ini adalah apa yang Anda harapkan jika sebuah mobil Formula 1 muncul di tempat parkir. Di seberang stasiun, penumpang menumpang menyeberang untuk melihat dari dekat lokomotif tahun 1930-an klasik ini, mesin LNER Kelas A4 yang tampan - kelas yang sama dengan Mallard yang terkenal - itu semua garis yang mengalir dan sensualitas Art Deco-esque.

Perbandingan F1 tidak seaneh yang Anda kira: ini adalah lokomotif yang mirip Malcolm Campbell yang akan membuat rekor kecepatan, seandainya ia pergi untuk kereta api alih-alih kapal. Memang, mesin khusus ini memegang beberapa rekor, termasuk putaran non-stop cepat dari London ke Edinburgh. Agak aneh, ia juga memegang rekor paling lambat, ketika terjebak banjir pada tahun 1948.

Dengan Union of South Africa terhubung dengan aman ke gerbong, penjaga dan pelayan mengantar penumpang kembali untuk melanjutkan perjalanan Dartmouth Express. Ini adalah salah satu dari beberapa perjalanan kereta bersejarah yang dioperasikan oleh The Railway Touring Company. Di antara mereka adalah Cumbrian Mountain Express, Cotswold Venturer, dan Dorset Coast Express. Masing-masing menarik kereta vintage yang dilakukan dalam gaya menggugah yang tak tertahankan, begitu banyak sehingga - terutama di kelas satu - Anda setengah berharap Hercule Poirot bergegas di sepanjang koridor dengan Kapten Hastings di belakangnya.

Kursi-kursinya seperti semacam kursi mewah yang biasa digunakan kakek Anda; meja-meja dihiasi dengan kain dan ditata dengan sendok garpu untuk sarapan dan makan malam disajikan di atas kapal; dan cahaya lampu lembut memantulkan panel kayu dan kaca membelah, memandikan kereta dalam nada hampir sepia.

Nostalgia itu jelas, bahkan bagi seseorang yang, seperti saya, masih terlalu muda untuk melihat salah satu mesin ini pertama kali. Untuk teman saya hari ini - ayah mertua saya, yang menghabiskan waktu berjam-jam melatih mesin jenis ini tepat di tahun 1950-an - itu hampir luar biasa.

Perjalanan yang saya jalani, Dartmouth Express, berjalan dari Guildford ke Kingswear, termasuk perjalanan feri melintasi Dart untuk menghabiskan beberapa jam di salah satu kota tepi sungai tercantik di Inggris, dan kemudian kembali ke rumah lagi. Ini awal dan akhir; kami menarik diri dari Guildford sebelum jam 7 pagi dan tidak kembali sampai jam 10 malam. Namun itu tidak pernah menyeret. Setelah melewati Reading, rute ini mengambil di pedesaan Wiltshire, Dorset dan Devon, termasuk tugas yang tak terlupakan di sepanjang dinding laut di Dawlish di mana treknya sangat dekat dengan laut sehingga Anda bisa mencium aroma garam.

Sebelum Uni Afrika Selatan terpasang di Bristol, gerbong-gerbong diseret oleh diesel vintage yang cerdas dan menarik dengan caranya sendiri, tetapi begitu mesin uap tersumbat, itu adalah hal lain - senyum para penonton yang melihat kereta jagoan berubah menjadi senyum lebar.

Di setiap jembatan, trainspotters menggantung di atas pagar untuk mendapatkan pandangan dan foto; wajah berpaling untuk menonton dari setiap jendela yang kita lewati; penyeberangan tingkat terhenti; anak-anak lelaki melompat-lompat dan menunjuk, dengan bersemangat mengobrol kepada ibu mereka. Kereta itu menular; semua orang senang melihat kami, dengan satu-satunya pengecualian pada seorang remaja cemberut di luar Paignton yang, dengan kocaknya, memberi hormat dengan jari tengah. Bahkan itu terasa seperti penghargaan; jauh lebih mudah mengabaikan kita.

Melakukan perjalanan wisata kereta api bersejarah benar-benar terasa seperti melangkah ke mesin waktu yang bergerak, rasa glamor sebelum perang dengan dunia modern yang berkedip di luar jendela. Kami sangat menyarankan untuk meningkatkan ke kelas 1 - gerbong terasa jauh lebih istimewa, dan begitu Anda meluncur dengan kecepatan penuh ( Uni Afrika Selatan masih dengan mudah mampu mengangkut kami pada 70 mph) Anda akan menghargai tambahan kenyamanan untuk perjalanan panjang. Untuk pengalaman Agatha Christie yang lengkap, ada pilihan Premier Dining, yang mencakup sarapan matang yang akan membuat banyak hotel yang layak malu, dan makan malam tiga menu yang disajikan di kursi Anda oleh staf layanan perak.

Makan malam itu disajikan untuk kita sekarang, disertai dengan sebotol anggur yang dipesan dari pelayan, yang kita minum saat matahari mengalir melalui jendela untuk memandikan kereta dalam cahaya keemasan. Rasanya bucolic hampir lucu, dan cara yang ideal untuk memudahkan menjelang akhir hari - itu hanya memalukan setiap perjalanan kereta tidak bisa berkesan seperti ini.

Tiket untuk perjalanan sehari bersejarah The Railway Touring Company dikenai biaya £ 109 di kelas Standar, £ 164 di First dan £ 264 untuk Premier Dining. Lihat kalender perjalanan sehari untuk 2019, dapatkan informasi lebih lanjut tentang ini dan rute lainnya di railwaytouring.net atau hubungi 01553 661 500.


Kategori:
Kue tetesan ceri, almond, dan cokelat dengan meringue mini
Tiga barang kecil baru saja menikmati musim paling sukses dalam hampir 30 tahun