Utama gaya hidupKisah luar biasa tentang pelarian ayah saya dari 'Colditz Italia'

Kisah luar biasa tentang pelarian ayah saya dari 'Colditz Italia'

Ayah penulis, difoto sebagai Letnan dua Frank Simms, sebelum penangkapannya Credit: Courtesy of Marcus Binney
  • Buku

Hari ini, kita mungkin berpikir menghabiskan beberapa bulan di situs warisan dunia di Italia Selatan sebagai hak istimewa yang sangat besar. Namun, selama Perang Dunia Kedua, itu sama sekali tidak, seperti yang dijelaskan Marcus Binney ketika dia menceritakan kisah pelarian ayahnya dari kamp Tawanan Perang paling terkenal di Italia.

Setiap tahun membawa potongan baru kisah keberanian Perang Dunia Kedua, termasuk semakin banyak kisah pelarian yang luar biasa. Di antara yang terbaru adalah Sir Tommy Macpherson's Behind Enemy Lines dan The 21 Escapes of Lt Alastair Cram . Ketertarikan mereka, bagi saya, adalah bahwa para penulis melarikan diri dari kamp tahanan perang yang sama seperti ayah saya, Letnan Kolonel Frank Simms. Segera setelah Mussolini jatuh pada September 1943, ada 11.000 tahanan Sekutu yang melarikan diri di Italia - 3.000 di antaranya mencapai kebebasan.

Banyak yang menerima medali karena lolos.

Ayah saya ditangkap di belakang garis musuh di Libya pada Januari 1942, ketika melayani dengan Long Range Desert Group, cikal bakal SAS. Segera, ia diinternir di Campo 35, Certosa di Padula di selatan Napoli (jangan bingung dengan Charterhouses di Pavia dan Parma). Dia menulis bahwa 'mungkin itu adalah pow camp terindah di Eropa yang terletak di lembah berbuah yang dikelilingi oleh pegunungan ... sebuah bangunan besar dengan dinding berwarna madu dan ubin tua dan berkilau', dibangun di atas rencana besi-grid untuk menghormati perusahaannya. santo pelindung, St Lawrence. Hari ini, biara adalah Situs Warisan Dunia yang dibuka untuk umum sepanjang tahun.

Padula, Italia - halaman internal Certosa Di San Lorenzo di Padula

Grand cloister, yang terbesar di Italia, dikelilingi oleh arkade Renaissance yang lapang. Ayah saya menginap di lantai dasar salah satu dari 24 rumah untuk para bhikkhu. Dengan langkah yang cerdik, komandan Italia telah menawarkan jatah anggur kepada para perwira Sekutu, dengan syarat mereka tidak berusaha melarikan diri.

Namun, ayah saya dan yang lainnya, bersiap melarikan diri dan menemukan lubang got yang hampir tak terlihat masuk ke ruang bawah tanah. Dia menceritakan kisah itu di majalah resimennya (Royal Warwickshire), The Antelope, tepat sebelum dia terbunuh saat bertugas di Turki pada tahun 1952. Dalam perjalanan suatu pagi, para pelarian melepaskan batu bata kuno yang membentuk sampul, menempatkannya pada sebuah lingkaran. dari kayu yang dipotong dari sebuah meja, dengan pegangan dari Palang Merah bersembunyi di debu.

Ruang bawah tanah yang tidak digunakan adalah tempat yang sempurna untuk menyembunyikan tanah — tidak perlu menggiring bola dari celana ke tanah olahraga, seperti di The Wooden Horse . Mereka sekarang bekerja keras dan cepat di terowongan. “Kami memiliki dua shift masing-masing tiga jam di pagi hari dan dua di sore hari. Kami bekerja hampir 12 jam sehari, 'tulisnya.

'Akhirnya, saatnya datang untuk memberi tahu komite pelarian. Segera, 40 orang lagi dituntut untuk melarikan diri. '

Para penggali memperhatikan dengan gembira bahwa ladang tempat mereka menggali terowongan, masih di dalam dinding biara, telah ditanami jagung manis. Ini memastikan bahwa setiap gerakan di bumi di atas terowongan tidak akan terlihat selama berminggu-minggu. Ruang yang mereka buat tidak didukung, tetapi tanahnya tetap kokoh.

Awalnya, mereka dapat memanfaatkan listrik kamp untuk menyalakan terowongan - sampai kelompok tunneller lain, yang memanfaatkan sumber yang sama, ditemukan. Ketika terowongan tumbuh lebih lama, mereka harus memompa udara secara konstan ke wajah. Itu sekitar 3ft x 2ft, 'sangat besar kami bekerja dengan cepat, sering melakukan yard dalam sehari'.

Mereka membangun kereta api sederhana untuk membawa tanah, yang harus diperpanjang hampir setiap hari. Peramal terowongan Italia terkemuka terus-menerus mencari calon penjaga dan sering berdiri di pintu perangkap, mengetuknya dengan tongkat besi yang berat, namun masih gagal menyadarinya.

Akhirnya, tiba saatnya untuk memberi tahu panitia pelarian. Segera, 40 lebih dituntut untuk melarikan diri juga. Para penggali berdiri dengan teguh, bersikeras bahwa, karena mereka telah menggali terowongan, mereka harus melarikan diri pada malam pertama, tetapi sebanyak yang ingin mengikuti pada yang kedua.

Ayah saya muncul terengah-engah dari terowongan dan mendapati dia melihat melalui batang jagung di kaki penjaga, hanya 10 kaki jauhnya. Namun, beberapa menit kemudian, dia telah membuat dinding. “Tepat setelah kami menabrak jalan, jam biara menghantam jam dua belas. Itu tanggal 13 September 1942, hari ulang tahun kakakku. '

Di daerah berpenduduk padat seperti itu, penangkapan kembali tidak bisa dihindari, meskipun dua mencapai pantai Adriatik. Perebutan kembali berarti dipindahkan ke 'kamp anak laki-laki nakal', benteng di Gavi di Piedmont (hari ini terkenal karena anggur putihnya yang sangat lezat, pertama kali ditanam di benteng).

Gavi pada dasarnya adalah benteng Genoa di perbatasan yang diperebutkan lama dengan Savoy (Piedmont modern), dibentengi dengan tembok dan benteng, pada tahun 1540, oleh insinyur militer Giovanni Maria Olgiati. Itu kemudian diubah menjadi benteng yang masih lebih kuat oleh biarawan Dominika Vincenzo da Fiorenzuola. Sebagai ahli fortifikasi, ia juga adalah inkuisitor dalam pengadilan Galileo.

Dari Gavi, ayah saya menulis kepada ibunya pada bulan Februari 1943: "David Stirling baru saja ditangkap dan membawa kami semua berita." Gavi adalah Colditz dari Italia, dari mana penculik barunya mengatakan tidak ada yang pernah lolos. Namun kesempatan singkat datang ketika Mussolini menyerah pada 3 September 1943.

'Mereka pergi mengitari kastil yang mengancam akan menjatuhkan granat tangan ke setiap tempat persembunyian yang mungkin, menyiram setiap tahanan'

Menurut ayahku, pilihannya adalah keluar dari gerbang kastil dan segera meminta kebebasan - yang, tanpa dokumen atau penyamaran, berbahaya - atau bersembunyi di kastil dan berharap pencarian Jerman tidak terlalu teliti.

Namun, ketika Jerman menemukan brigadir itu sendiri telah hilang, mereka mengitari kastil yang mengancam akan menjatuhkan granat tangan ke setiap tempat persembunyian yang mungkin, menyiram setiap tahanan.

Ayah saya memilih opsi ketiga - melompat dari konvoi truk ternak terbuka yang membawa tahanan ke kereta yang akan membawa mereka ke Jerman. Setiap truk memiliki sarang senapan mesin di bagian atas kabin, dilatih di depan truk dan siap untuk menembak siapa pun yang mencoba melompati palang tinggi. Ayah saya menunggu saat konvoi merangkak perlahan-lahan di jalan gunung zig-zag dan lori-nya hilang dari pandangan di belakang selama satu menit setelah berbelok di tikungan. Hebatnya, momen itu datang.

Gerbang kastil di benteng Gavi di Liguria, Italia

Dia memanjat sisi truk dan melompat, berlari ke pepohonan.

Dia berlari dan berlari sampai dia pingsan karena kelelahan dan akhirnya terbangun untuk menemukan seorang bocah lelaki berusia sekitar delapan tahun menatapnya. Bocah itu dengan bersemangat setuju untuk membawakan dia pakaian, peta dan makanan, setelah itu ayahku berjalan 48 hari menyusuri Apennine. Dia bergabung setelah seminggu oleh seorang perwira angkatan laut, Peter Medd, yang telah melompat beberapa jam kemudian dari kereta.

Berkali-kali, mereka diberi makanan dan tempat tinggal oleh keluarga-keluarga Italia yang berani yang berisiko mati segera jika diketahui telah membantu para tahanan Sekutu. Hebatnya, banyak keluarga ini telah bekerja di Inggris atau Amerika sebelum perang, membuat es krim di Glasgow atau bekerja keras di tambang Pennsylvania.

Yang paling menonjol di antara tuan rumah mereka adalah keluarga Abrami, yang tinggal di Roggio di lembah sylvan Garfagnana. Mereka telah tinggal di London selama beberapa tahun sebelum perang, membesarkan tiga putri dan putra mereka, Frank, dan menjalankan sebuah kafe yang berkembang.

“Mereka berjalan ke toko tukang cukur dan menemukan seorang petugas Kanada sedang dicukur. Malam itu, mereka berada di battledress. '

Medd menderita bisul dan kaki melepuh yang parah dan perlu istirahat, sehingga Abramis membawa mereka ke gubuk pengeringan kastanye yang tinggi di pegunungan, tempat mereka menghabiskan beberapa hari. Pada malam terakhir, mereka diundang ke desa, setelah senja tiba, ke rumah Abramis. Setelah makan berlebihan, tuan rumah mereka mendengarkan BBC di radio klandestin, hanya untuk mendengar bahwa Sekutu jauh di selatan. Meskipun diundang untuk tinggal selama musim dingin, mereka berjalan melalui lanskap gunung yang begitu gamblang dijelaskan oleh Eric Newby dalam Love and War in the Apennines .

Pelarian berbahaya Medd dijelaskan dalam The Long Walk Home, diterbitkan setelah kematiannya awal pada tahun 1944. Itu diselesaikan oleh ayah saya, yang selalu berharap untuk menulis kisah petualangannya sendiri.

Perwira angkatan laut Peter Webb.

Kesempatan untuk melakukan ini, lama setelah dia terbunuh dalam pelayanan dalam sebuah tabrakan mobil di Turki pada tahun 1952, datang kepada saya sebagai hasil dari pencarian dua putra lainnya untuk kisah penangkapan dan pelarian ayah mereka. Pertama adalah Ian Chard, yang ayahnya ditangkap dengan milikku di Libya, dan yang kedua adalah Andrew Adams, yang ayahnya melarikan diri dari kamp tawanan perang di Italia. Andrew telah bertemu banyak keluarga Italia, termasuk Abramis yang pemberani, yang telah membantu para tahanan Sekutu di jalan menuju kebebasan.

Kebebasan datang untuk ayah saya di desa Lucito, 100 mil utara Napoli, di mana mereka berjalan ke toko tukang cukur dan menemukan seorang perwira Kanada sedang dicukur. Malam itu, mereka berada di battledress.

Edisi baru 'The Long Walk Home: Sebuah pelarian di masa perang Italia ' oleh Peter Medd dan Frank Simms, diperbarui oleh Marcus Binney, adalah buku Sickle Moon oleh Eland Publishing (£ 14, 99; www.travelbooks.co.uk)


Kategori:
Bak mandi di kamar tidur: Haruskah Anda mencobanya di rumah?
Burns Night: Apa itu, ke mana harus pergi, apa yang harus dilakukan jika Anda ingin menjadi tuan rumah