Utama interiorTemui hewan-hewan yang bekerja secara berkelanjutan di hutan Inggris yang paling indah

Temui hewan-hewan yang bekerja secara berkelanjutan di hutan Inggris yang paling indah

Kredit: Millie Pilkington

Dari kuda yang berat hingga ternak Longhorn dan anjing truffle yang mengocok, tidak ada cara yang lebih memuaskan untuk mengelola hutan kita selain dengan makhluk besar dan kecil, simpul Vicky Liddell. Foto-foto oleh Millie Pilkington.

Gemerincing rantai yang lembut dan clonking dari kayu, disertai dengan latar belakang kicau burung, adalah semua yang bisa terdengar melayang dari kedalaman hutan kuno di tepi timur Dartmoor. Seekor kuda mengepul sedang menarik kayu ke tanah terbuka, namun, dalam waktu empat bulan, tidak akan ada jejak bahwa kuda itu pernah ada di sana.

Penebangan kuda, keterampilan pedesaan tradisional sejak ribuan tahun yang lalu, saat ini sedang menikmati kebangkitan minat dan sekarang diakui sebagai alat hutan yang paling berdampak rendah.

John Williamson telah hidup dan bekerja di hutan-hutan Lembah Teign sepanjang hidupnya, pertama sebagai seorang anak, ketika ia menemani ayahnya dan paman dalam kontrak kehutanan mereka, dan sekarang sebagai pemilik Burnicombe Wood. Dia dan istrinya, Clare, membeli kayu semi-alami seluas 10 hektar pada tahun 2016.

"Tanah kami benar-benar bertenaga kuda, " kata John kepadaku saat kami mengikuti Jens, kuda rancangan berat asal Belgia berusia 11 tahun, melintasi Heltor Brook ke dalam rawa yang dilapisi karpet bunga bluebell dan bawang putih liar. 'Apa yang kami coba lakukan di sini adalah untuk menangani kantong kecil, setengah hektar dalam tambal sulam selama 10 tahun, secara bertahap mengeluarkan beech non-asli dan memotong hazel. Kami menggunakan metode lama pengelolaan hutan untuk melestarikan kerajinan tradisional, seperti pembuatan arang, yang bermanfaat bagi keanekaragaman hayati secara keseluruhan.

"Tidak ada pelebaran rel atau pemindahan gerbang, " tambahnya, "jadi itu benar-benar cocok untuk kuda-kuda, yang dapat mengambil jalan mereka melalui rintangan, membuat skarifikasi dan pemupukan saat mereka pergi."

Tim kuda, yang juga termasuk seekor tongkol berumur tujuh tahun bernama Louis, mampu melakukan delapan jam sehari dan John sering membawa kuda-kuda itu untuk bekerja di Fingle Woods setempat, yang dimiliki bersama oleh Woodland Trust and National. Percayalah, di mana sisa-sisa benteng Zaman Besi membutuhkan ekstraksi sensitif pohon cemara Douglas.

'Setiap hutan berbeda dan setiap ukuran muatan berbeda, ' dia menjelaskan. "Ini tentang kepercayaan, mengutamakan kuda dalam setiap situasi dan tahu kapan harus mengatakan tidak."

Di Somerset yang bertetangga, beberapa binatang yang tampak lebih mengancam memiliki bisnis sylvan sendiri. Dengan tanduk stang mereka yang luar biasa, ternak Longhorn Inggris tidak salah lagi, tetapi yang tidak biasa adalah pilihan mereka untuk merumput. Alih-alih mengunyah padang rumput yang subur, sapi-sapi ini digunakan oleh Kehutanan Inggris (sebelumnya dikenal sebagai Komisi Kehutanan) untuk membantu menciptakan habitat yang tepat untuk kupu-kupu langka seperti Duke of Burgundy. Russ Batchelor dan keluarganya telah menggembalakan ternak mereka di hutan di Blackdown Hills selama lima tahun, dimulai dengan 45 ekor sapi dan dua ekor sapi jantan dan berkembang menjadi kelompok 190.

"Kemampuan mereka untuk berkembang dengan merumput membuat mereka menjadi alat konservasi yang bermanfaat, " catat Russ. "Mereka menginjak-injak pakis, mendorong bunga mawar dan menghentikan seluruh tempat berubah menjadi hutan." Tiba di pertengahan Mei, ternak tinggal sampai akhir September-bara dan, terlepas dari pemeriksaan harian oleh Russ atau ayahnya, menjalani gaya hidup yang benar-benar bebas. "Mereka sangat ulet dan bahkan melahirkan di hutan, " tambahnya. 'Dalam lima tahun, saya hanya perlu melakukan intervensi dua kali. Satu-satunya masalah adalah menemukan mereka. '

Semangat mandiri ini kadang-kadang membawa ternak ke masalah dan kadang-kadang mereka harus dilepaskan dari rawa dan pohon, tetapi mereka sangat ramah. Jack, seekor banteng seberat 1¼ ton yang membuat Russ merasa 'seperti ikan kecil', tidak menyukai apa pun selain punggungnya yang tergores dan akan datang saat dipanggil.

Binatang buas yang agung ini adalah semacam kisah konservasi ganda — dulunya merupakan jenis langka, mereka sekarang membantu lingkungan hidupan liar lainnya, dengan manfaat tambahan dari produk akhir yang lezat.

Dari akhir musim panas dan seterusnya, pekerjaan yang lebih bersifat rahasia dilakukan di hutan beech di Downs Selatan, tempat Melissa Waddingham, pemburu truffle dan penjelajah, dan labrador-nya, Zebedee, telah mengendus makanan lezat bawah tanah selama lebih dari satu dekade. Cendawan tanah lebih menyukai tanah alkali yang dangkal, biasanya setidaknya 130 kaki di atas permukaan laut, dan Melissa tahu persis ke mana harus mencari.

Hunter dan anjingnya bekerja sebagai satu tim, dengan Melissa mencari indikator harta mereka, seperti sebatang tanah yang dibakar, dan anjing itu mengambil aromanya, yang ia kenalkan sebagai anak anjing dengan menggosokkan minyak truffle ke puting ibunya. Dengan keberuntungan, pasangan ini akan menemukan truffle musim panas yang hitam dan berkutil, Tuber aestivum, dengan pola marmer-putih yang khas di dalamnya, atau truffle Burgundy yang lebih gelap tetapi terkait erat.

"Saya menggunakan labrador karena mereka loyal, serakah, dan bersemangat untuk menyenangkan, tetapi anjing yang bekerja dapat diajarkan untuk berburu truffle, " ungkap Melissa. "Semuanya tergantung pada pelatihan."

Meskipun truffle sering bertukar tangan dalam jumlah besar, Melissa lebih suka membagikan temuannya di antara teman-temannya dan lebih tertarik untuk 'membangun kembali masyarakat dan mendidik mereka dalam pengelolaan hutan berkelanjutan'.

Menurut pepatah lama rimbawan, 'kayu yang membayar adalah kayu yang tetap' dan, dengan lebih dari separuh hutan kecil Inggris dalam kondisi yang buruk atau terabaikan, manajemen mereka tidak pernah begitu penting. Hewan memainkan peran penting dan, bagi tukang kayu Duncan MacNeil, dari Northumberland, tidak ada alternatif yang lebih baik: 'Anda tidak dapat berbicara dengan traktor, tetapi seekor kuda seperti teman lama.'


Kategori:
Di moo-ve: van berbahan bakar pupuk untuk melayani John Lewis
Sebuah rumah Palladian yang menakjubkan dijual dengan harga hanya £ 250.000 - tetapi ada sedikit tangkapan