Utama alamStanley Johnson: Mencari macan tutul salju

Stanley Johnson: Mencari macan tutul salju

Gambar: Sebastian Hennigs / NABU Kredit: Sebastian Hennigs / NABU / Biosphere
  • Berita utama

Penulis, pencinta lingkungan, dan juru kampanye Stanley Johnson selalu bermimpi melihat macan tutul salju - sangat banyak sehingga ketika kesempatan untuk bergabung dengan ekspedisi muncul, ia menjatuhkan segalanya untuk ambil bagian. Inilah yang terjadi.

Gambar: Sebastian Hennigs / NABU

Melihat macan tutul salju telah lama menjadi yang teratas dalam daftar ember saya, tetapi saya tidak berangan-angan tentang betapa sulitnya mewujudkan keinginan itu. Ya, ada 'rekaman' macan tutul salju yang brilian di BBC dan Saluran TV lainnya dari waktu ke waktu, tetapi para kamerawan / wanita sering harus memarkir diri mereka sendiri di atas beberapa langkan berangin dan berbatu di Himalaya yang tinggi selama berminggu-minggu jika tidak berbulan-bulan di waktu untuk tas sekilas yang menggoda.

Dan bahkan perusahaan perjalanan yang paling berani dan eksotis tidak menawarkan prospek yang masuk akal atau bahkan setengah jalan untuk melihat macan tutul salju di alam liar. Saya tentu saja tidak siap untuk menghabiskan waktu dan dana yang berharga untuk usaha yang sangat panjang itu.

Saya berubah pikiran beberapa bulan yang lalu ketika saya mengetahui bahwa NABU, Serikat Konservasi Alam & Keanekaragaman Hayati Jerman, bekerja dengan pemerintah Kirgistan dalam program pelestarian macan tutul salju di Kyrgyzstan melalui upaya penelitian yang terorganisasi dengan baik dikombinasikan dengan program untuk mencegah perburuan dan perdagangan ilegal spesies langka ini.

Saya juga mengetahui bahwa sebuah organisasi bernama Biosphere Expeditions bekerja erat dengan NABU dan pemerintah Kyrgyzstan dalam program ini, dan bahwa sukarelawan - atau 'pembantunya ilmuwan warga negara' sebagaimana mereka lebih suka menyebutnya - masih diperlukan untuk ekspedisi berikutnya, karena harus pergi untuk pegunungan Tien Shan di Kirgistan pada awal Juli 2018. Saya langsung menghubungi orang-orang Ekspedisi Biosfer. Saya sangat ingin mendaftar.

Namun, tim Ekspedisi Biosfer, tidak begitu yakin. Mereka menjelaskan kepada saya sejak awal bahwa ini bukan operasi 'safari-style'. Kami akan berjalan hingga 10 mil sehari di medan gunung tinggi dan ketinggian hingga 13.000 kaki, dengan ketinggian base camp hingga 10.000 kaki. Saya akan berkemah di sebuah tenda kubah satu orang, mencuci di gletser sungai di dekatnya dan berjalan setiap hari ke gunung-gunung di puncak salju untuk mencari tanda-tanda macan tutul salju dan keberadaan mereka yang berkelanjutan di lingkungan yang keras ini.

Mengambil bagian berarti menjadi bagian dari tim sukarelawan internasional kecil yang dipimpin oleh seorang ilmuwan dan didukung oleh anggota patroli anti-perburuan, berkemah di daerah tinggi ketika salju mencair dari lembah-lembah tinggi. Kami akan mengakses bukit di depan para penggembala membawa ternak dan ternak mereka kembali ke lembah-lembah terpencil ini di awal musim panas di pegunungan.

Ekspedisi Biosphere juga sangat meyakini 'kebenaran dalam periklanan.' Mereka memperjelas bahwa peluang melihat macan tutul salju rendah - dan mereka berhati-hati untuk mendefinisikan 'rendah' ​​sebagai makna 'ada sedikit peluang untuk benar-benar melihat binatang.'

Saya akui itu membuat saya sedikit tersentak. Jika pada akhirnya saya tidak menemukan macan tutul salju di sana di hutan tetapi malah melihat kotoran macan tutul salju atau jejak di salju, akankah saya menganggap waktu saya telah dihabiskan dengan baik ">

Tapi saya tidak menderita lama. Saya telah lama menjadi orang yang percaya pada 'sains warga negara', di mana orang-orang seperti saya tanpa pelatihan ilmiah yang hebat pergi ke lapangan dan, setelah sedikit pelatihan, mengumpulkan beberapa data yang berguna.

Saya mengatakan pada diri saya untuk mengambil pandangan yang lebih luas dan lebih panjang. Saya mungkin tidak melihat macan tutul salju. Aku bahkan mungkin tidak melihat jejak macan tutul salju. Tapi bukankah itu layak untuk dicoba?

Dan, bagaimanapun, keajaiban mungkin terjadi ...

Setelah penerbangan panjang dari London melalui Istanbul, saya mendarat di Bishkek, ibukota Kyrgyzstan, pada hari Minggu 8 Juli. Sore itu Amadeus DeKastle, pemimpin tim Ekspedisi Biosfer di Kirgistan, membawa saya untuk melihat Tolkunbek Asykulov, direktur NABU Kantor Kyrgyzstan.

'Apa tantangan utama ">

Pada hari pertama kami diberi pengarahan penuh oleh pemimpin tim Amadeus dan Volodya Tytar, ilmuwan ekspedisi. Kami diajari cara menggunakan peralatan GPS, dan cara merekam penampakan, bekerja sel demi sel pada pola kisi.

"Tentu saja, mendapatkan data ilmiah yang bisa digunakan bisa sangat membosankan, " kata Volodya kepada kami dengan nada meminta maaf, "tapi itu harus dilakukan."

Kami menghabiskan sebagian besar hari-hari kami, berjalan di lembah samping. Terkadang kami berjalan di bawah sinar matahari yang cerah; di lain waktu kami berjuang melewati hujan deras. Ketika kami mencapai 'titik pengamatan' - biasanya setelah perjalanan dua atau tiga jam - kami mengeluarkan teropong untuk menjelajahi lanskap secara sistematis.

Sekelompok Biosphere Menjelajahi lanskap untuk mencari tanda-tanda macan tutul salju

Kami membawa bekal makan siang bersama kami, mengisi ulang botol-botol air kami dari sungai-sungai es yang mengalir menuruni lembah-lembah dari gletser yang mencair. Setiap malam kami berkumpul di yurt untuk tanya jawab. Apa yang telah kita lihat dan di mana kita melihatnya ">

Sayangnya saya tidak bisa tinggal selama dua minggu penuh di Pegunungan Tien Shan. Komitmen lain diintervensi. Tapi saya tinggal cukup lama untuk menyaksikan permainan indah 'Kok Buru' - atau 'goatball' - dimainkan oleh gembala di lapangan di sebelah situs kamp kami.

Volodya menjelaskan. 'Kok Buru adalah persilangan antara polo dan rugby. Tentu saja, mereka membunuh kambing. Tetapi mereka tetap akan melakukannya. Selain itu, ini cara yang baik untuk melunakkan daging! ”

Pada hari Senin 23 Juli, seminggu setelah saya meninggalkan Kirgistan, saya menerima laporan Amadeus melalui email:

Kelompok ekspedisi Tien Shan pertama tahun 2018 telah tiba kembali di Bishkek setelah dua minggu yang sibuk. Terima kasih kepada Judy, Sophie, Marilyn, Allycia, Tristan, dua Peters, Holger, Jim, Ross, Markus, Peter, Andreas, Noel dan Stanley karena telah melakukan banyak upaya untuk mengumpulkan data dalam jumlah besar. Kami membahas 34 sel (masing-masing 2 x 2 km) di daerah penelitian kami, beberapa di antaranya beberapa kali.

'Survei kami menunjukkan bahwa dari 34 sel itu, 23 di antaranya memiliki spesies mangsa macan tutul salju yang hidup di dalamnya. Ini termasuk ibex, argali, marmut dan snow cock. Kami menyiapkan delapan jebakan kamera di berbagai lokasi (hasil menunggu keputusan). Kami juga mengumpulkan catatan untuk tiga jenis burung dan dua jenis kupu-kupu yang benar-benar baru di wilayah studi kami tahun ini.

'Yang paling penting, kami mengumpulkan dua catatan macan tutul salju yang berbeda. Catatan pertama adalah mayat seekor anak harimau di lembah Sary Kul yang kami temukan dari seorang gembala. Di lembah Chong Chikan, survei di dekat gletser menemukan dua set cetakan, kemungkinan milik macan tutul salju ibu dan anaknya. Ini bukan hanya indikasi kuat kehadiran macan tutul salju, tetapi juga bagus untuk melihat bahwa ada kemungkinan populasi berkembang biak di sini di daerah penelitian kami.

'Kelompok 1, senang menghabiskan dua minggu bersamamu di pegunungan “menderita karena sains”. Semua yang terbaik, dan saya berharap dapat bertemu kalian lagi! '

'Menderita sains'! Itu salah satu cara untuk menggambarkannya, saya kira!

Berbicara sendiri, saya tidak akan pernah melupakan keindahan pegunungan, keramahan para gembala, pemandangan elang emas dan lammergeyers, energi liar pertandingan Kok Buru yang kami saksikan.

Apakah ini sedekat macan tutul salju liar seperti yang pernah saya dapatkan "> Selamatkan Macan Tutul Salju dan Konservasi Ekosistem Gunung-Tinggi. Data ilmiah yang dapat diandalkan dari jenis yang dihasilkan NABU dan Ekspedisi Biosfer akan sangat penting.

Dan sementara kami tidak benar-benar melihat macan tutul salju, saya ingin berpikir bahwa setidaknya kami memberikan kontribusi untuk upaya yang bermanfaat.

Perasaan itu harus dibuktikan benar beberapa minggu kemudian. Tak lama setelah kembali, saya menerima berita fantastis dari Kirgistan: perangkap kamera yang kami pasang di lembah Chong Chikan telah menangkap macan tutul salju di bidang penglihatan - dan tidak lama setelah itu, kamera lain di daerah itu membuat video yang cukup indah ini:

Ini adalah hadiah yang cemerlang untuk penelitian selama lima tahun dan saya menganggap diri saya benar-benar istimewa telah menjadi bagian dari klimaks kemenangan seperti itu.

  • Ekspedisi Biosfer berikutnya ke pegunungan Tien Shan adalah pada Juli / Agustus 2019. Tugas dua minggu seharga £ 1.950, tidak termasuk penerbangan, dua pertiga darinya akan dihabiskan untuk proyek tersebut. Lihat www.biosphere-expeditions.org untuk informasi lebih lanjut atau untuk terlibat.
  • Stanley Johnson adalah seorang penulis, mantan Anggota Parlemen Eropa dan juru kampanye lingkungan. Novel terbarunya, Kompromat, diterbitkan oleh Oneworld-publikasi.


Kategori:
Di moo-ve: van berbahan bakar pupuk untuk melayani John Lewis
Sebuah rumah Palladian yang menakjubkan dijual dengan harga hanya £ 250.000 - tetapi ada sedikit tangkapan